Montaigne - Les Essais

Poutres / Tour de Montaigne

Montaigne est connu pour avoir écrit « Les Essais » de 1572, lorsqu'il se retire de la vie publique, jusqu’à sa mort en 1592.

Montaigne y fait un éloge à la vie, il aborde des thèmes variés sans ordre précis, comme par exemple: les chevaux, l’amitié, la mort, la médecine, le mariage, la maladie etc. Ce sont des réflexions philosophiques sur sa propre vie et sur l’Homme. En effet, Montaigne est avant tout un humaniste.

C’est un livre unique et universel qui vous accompagne tout au long de votre vie comme un vieil ami, "Les Essais" sont la description d’une vie qui passe. Chaque lecteur peut reconnaitre une idée ou une partie de son existence, car l’Homme présenté par Montaigne est modeste, commun et non héroïque. A travers l'analyse de sa propre existence, il veut comprendre "Qu’est-ce que l’Homme en général".

Après avoir lu des passages des Essais, certains penseront : « Mais comment a-t-il su tout cela de moi ?».

Voltaire a dit de Montaigne: «  Le charmant projet qu’il a eu de se peindre, car en se peignant, il a peint la nature humaine. »

A 38 ans, tout juste retraité de sa vie politique, ses essais démontrent que l’Homme n’est pas lui-même dans la vie publique, le monde et le métier. C'est dans la solitude, la méditation et la lecture qu'il se révèle vraiment. C’est une façon de comprendre qui il est, mais aussi une manière de contrôler ses angoisses rencontrées dans cette solitude. On donnait à cette maladie spirituelle le nom de mélancolie. La perte de son meilleur ami, Etienne de La Boétie, n’ayant rien arrangé, Montaigne trouve un remède : L’écriture.

Il tient donc les comptes de ses pensées, de ses délires pour y mettre de l’ordre et reprendre peu à peu le contrôle de soi.

A celui qui n'ose pas entamer la lecture des Essais, nous pouvons donner le conseil que Gustave Flaubert donna à une amie qui ne savait comment aborder Montaigne :

Mais ne lisez pas, comme les enfants lisent, pour vous instruire. Non. Lisez pour vivre. 

Sources : Sarah Bakewell « Comment vivre une vie de Montaigne en une question et 20 tentatives de réponse".